WH54 Fachwortlexikon
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Bildbeschreibung und Urheberrecht

Michelson-Morley-Experiment


Widerlegt Äthertheorie


Basiswissen


Um 1880 herrschte die Vorstellung vor, Licht sei wellenartig. Bekannt waren etwa Wasser- und Schallwellen. Man unterstellte, dass Wellen immer ein materielles Medium benötigen, in dem sie sich ausbreiten. Dieses vermutete Medium für Licht war der Äther. Mit dem Experiment sollte bestimmt werden, wie schnell sich Licht relativ zur Erdbewegung ausbreitete.

Wo und wann wurde das Experiment durchgeführt?


Das Michelson-Morley-Experiment wurde vom deutsch-amerikanischen Physiker Albert A. Michelson 1881 in Potsdam und in verfeinerter Form von ihm und dem amerikanischen Chemiker Edward W. Morley 1887 in Cleveland im US-Bundesstaat Ohio durchgeführt wurde. In beiden Fällen wurde die Konstanz der Lichtgeschwindigkeit bestätigt.

Was war das überraschende Ergebnis?


Licht bewegt sich immer gleich schnell im Vergleich zu einem Beobachter auf der Erde. Dieses Ergebnis war überraschend. Als Analogoe kann man sich ein Schiff vorstellen, dass durch eine Dünung fährt. Als Dünung bezeichnet man gleichmäßige und ruhige Wellen, die in breiter Front durch das Meer wandern. Fährt das Schiff entgegen der Wellenrichtung, erscheinen die Wellen relativ zum Schiff schnell. Fährt das Schiff mit der Wellenrichtung, erscheinen die Wellen relativ zum Schiff langsamer. In der Analogie zum Michelson-Morley-Experiment wären sie in jedem Fall immer gleich schnell relativ zum Schiff.

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