WH54 Fachwortlexikon
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Bildbeschreibung und Urheberrecht

Vandenberg Air Force Base


Raktenstartplatz am Pazifik


Basiswissen


Die meisten Raketenstarts in den USA erfolgen vom Cape Canaveral an der Atlantikküste in Florida aus. Ein alternativer Startplatz liegt an der US-Pazifikküste in Kalifornien zwischen Los Angeles und San Franzisko: Vandenberg

Motivation


Satelliten und Raumfahrzeuge benötigen eine hohe Geschwindigkeit, um in eine stabile Umlaufbahn (Orbit) um die Erde zu gelangen. Sie nutzen dazu die Eigendrehung der Erde aus: starten sie ostwärts, so addiert sich die Drehgeschwindigkeit zur Raketengeschwindigkeit. Da es bei Fehlstarts aber zu Raketenabstürzen kommen kann, ist es sinnvoll, wenn in Startrichtung kein bewohntes Gebiet liegt. Soll eine Rakete westwärts starten, sollte westwärts Wüste oder Meer liegen. Im Falle der Vandenberg Air Force Base ist das der Fall. Die meisten Raketen die von dort aus starten schicken Satelliten auf eine Nord-Süd-Bahn um die Pole, seltener auch westwärts.

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